Back Stage Of Play Station

プレステの裏側

All photos by KENTO AWASHIMA (NIKKEI)
Editing by YUJI NITTA.
Filming Locations:Sony City,Sinagawa,Japan.
Sony Kisarazu Site,Kisarazu,Japan.

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新生ソニーの屋台骨

ソニーと言えば、何を思い浮かべるだろうか。トランジスタラジオか、ウォークマンか、それともaiboか。

ゲームに親しんだ世代なら、それはプレイステーション(PS)だろう。2013年に発売したプレイステーション4はゲーム、映画、音楽とあらゆるエンターテインメントが交差し、VRなど最新テクノロジーとも融合する。

そして、稼ぐ。リーマン・ショックで痛手を負ったソニーの復活劇。その原動力はプレイステーションだった。新生ソニーで最も売れているエレクトロニクス製品はテレビでもスマートフォンでもなく、プレイステーションだ。2018年、2019年度は半導体や金融を抑え、稼ぎ頭に台頭。2020年度は年末商戦に最新機「プレイステーション5」の発売を控えるビジネスの端境期にあたるが、それでもネットワークサービスが生み出す安定収益でコロナ禍に見舞われたソニーグループをリードする。

しかし、プレイステーションがものづくりの側面から語られる機会は少なかった。生産現場には関係者でさえ立ち入りを制限してきたからだ。

開けられることがなかった扉、
その先に足を踏み入れた

PS4を舞台に才能あるクリエーターが数々の名作を生み出した(左上から時計回りに「モンスターハンターワールド:アイスボーン」、「デス・ストランディング」、「ペルソナ5」、「ファイナルファンタジーⅦ リメイク」)

PS4の発売は2013年11月。スマートフォンで遊ぶアプリゲームが最盛期を迎える中でも着実に売り上げを伸ばし、累計販売は据え置き機の史上最速ペースで1億台の大台に乗った。ソフト販売は約12億本に到達。6年半で稼いだ売上高は10兆円、利益は1兆円を超える。

本体に散りばめられた「〇×△□」はプレイステーションの象徴だ

ネットワークサービスの利用者は1カ月で1億人を超える。有料会員も4000万人を突破した。いつものリビングがプレイステーションを通して世界につながる。

すべてのパーツが組み合わさり、つながってプレイステーションになる

パーツの凹凸や曲線、そのひとつひとつに理由がある。部材を固定し、動力を伝え、熱を逃がす。すべてがつながって、プレイステーションになる。無駄はひとつもない。「技術を追究すれば、メカは美しくなるんです」。メカ設計部の鳳康宏部長は言う。

TOPIC

発売日は1994年12月3日。希望小売価格は3万9800円だった

初代PSは任天堂の独占状態だった家庭用ゲーム市場に挑んだ。CD-ROMの採用で高精細化の道を開き、レコード流通の販売網を活用。若手クリエーターも発掘して、新たなゲームビジネスを創造した。業界盟主への畏敬の念と反骨心が原動力になった。


回路パターンが見えるマザーボード。映画のように高精細なゲーム映像を描き出す

千葉県木更津市。プレイステーションの生産戦略をリードする重要拠点「木更津サイト」に入った。

木更津サイトで磨き上げた生産技術が世界の協力工場に移植される

長さ31.4メートル、幅6メートル。32台のロボットが1台のPS4を30秒間で作る。

メモリチップに囲まれた場所に、メインプロセッサのAPUがある

マザーボードがスタート地点へ。この先は、ソニー社員でさえ立ち入りを制限されてきた。

ロボットアームに囲まれたレールの上を、マザーボードが移動していく

白くしなやかな腕が左右から突き出す。配線をつないで、ネジを回して。休みなく働いて、次のアームにバトンを渡す。ロボットが見せる身のこなしは優雅なダンスのようだ。しかし、設置当初は80台を超えるロボットが物々しく並び、実用にはほど遠かった。

ひとつひとつの作業工程を丹念に見直してきた。1台のロボットが右へ左へと平行移動を繰り返し、それぞれの場所で別のロボットと共同作業にあたる2役をこなす工夫も。もっと効率良く、もっと正確に。ラインの下部やロボットを囲むパーテーションのあちこちに書き込まれたメモが、これまでの試行錯誤が物語る。2018年にようやく全工程の自動化を完成させた。

「眺めていると、だんだん人間のように見えてくるんですよ」。エンジニアのまなざしは、我が子を見守るように優しい。重量物を大胆に持ち上げる大型ロボットと違い、人の腕を思わせるコンパクトなロボットの動きは細やかで、不思議な温かみがある。「このロボットをここまで使いこなしている現場は、おそらく他にないでしょう」。控えめな語り口で、確かな自信をのぞかせる。

全32台のうち、26台のロボットが柔軟物の作業工程に集中する

エンジニアの英知がぎっしりと詰め込まれた生産ライン。その神髄は「柔軟物」と総称するケーブルやテープ状の部品で発揮される。ロボットは紙、ひもが苦手だ。ひらひらとたなびくパーツは、たるみやねじれの予測が難しく、しかも壊れやすい。

PS4にはアンテナケーブルやフレキシブルケーブルなど柔らかい部品が多く、かつては組み立て工程に作業員が並んでいた

小型化を突き詰めたPS4。その内部では、折り曲げ可能な柔らかい部品が隙間を埋めるようにして取り付けられている。

細く伸びた「指先」でつかむ、曲げる、ひねる。絶妙な力加減と細やかな動きでコネクタに差し込む。手際良い作業に思わず見とれる

1台のアームがつまみ上げたケーブルを固定し、もう1台のアームで先端部分をつかむ。ひねりを加えて角度を調整したらコネクターへ。差し込みは強すぎず、弱すぎずの絶妙な力加減。人間なら造作もない作業だが、ロボットでの再現は難しかった。

テープ状のケーブルをひねりながらコネクターへ
つかめないパーツは吸い上げて運ぶ
人間の手仕事に依存してきた繊細な作業をロボットが受け継いでいく

ロボットの設置費用などを計算して「最もROI(投下資本利益率)が高い」と結論づけたのが、作業員を最初のマザーボード投入と最後の梱包工程に残す「ハイブリッド型」。2019年から運用を始めた。

本体カバー。側面にもさりげなく「〇×△□」をあしらう
無関係に見える32台のロボットの動きのすべてがつながっている

テレビもスマートフォンも、エレクトロニクスの組み立ては自動化の難しい工程が多く、今でも労働コストが競争優位を決める。

日本企業は安い労働力を求めて海外に拠点を移してきた。2000年代には中国やマレーシアで大規模な生産体制を整えるEMS(電子機器の受託製造サービス)が台頭。多くのメーカーがEMSとの蜜月関係を築いた。プレイステーションも例外ではない。

自動化で競争条件は変わる。労働力の安さよりも、消費地との近さ、安定した電力供給、設備投資のしやすさが工場立地の決め手になる。熟練度の違いによる作業ムラや人手不足の悩みは消える。サプライチェーンは再構成を迫られ、その先にはパーツの内製化も視野に入る。製品設計も人間の手作業を前提にした設計から、ロボットを前提にした設計に変わっていく。

ものづくりの最前線が変革の起点になる。

完成したPS4をひとつひとつ丁寧に検査する

プレイステーションに、ものづくりの未来が透けて見える。

TOPIC

ソニーグローバルマニュファクチャリング&オペレーションズが運営する

木更津サイトは1994年発売の「初代」から歴代プレステを生産してきた。品質を維持しながら、より速く、より安く作るための技術開発で、プレイステーションのビジネス展開を下支えしている。

右へ左へ。クレーンがPS4を運んでいく

本体カバーをかぶせればPS4が完成だ。クレーンが検査工程を合格したPS4を1台ずつつかみ上げてレーンに流していく。一定間隔で礼儀正しく整列したPS4が最後の梱包工程へ向かう。

「PS」が誇らしげに光る
パッケージには世界中の言語で注意書きが印刷されていた

世界中で待つゲームファンの元へ。

PS4は木更津サイトから世界へ旅立つ
ヨドバシカメラの旗艦店「マルチメディアAkiba」(東京・千代田)

休日を過ごす親子、最新ゲームにくぎ付けの学生、スーツ姿のサラリーマン。プレイステーションの売り場にはいろいろな人たちが集まってくる。コロナ禍で寸断された物流網も少しずつ動き始め、売り場も再開。平穏を取り戻しつつある。

TOPIC

ソニー・インタラクティブエンタテインメントは6月、PS5の本体デザインを公開した

2020年の年末商戦に発売を予定する「プレイステーション5」。ライバルのMicrosoftも新型機を公表済み。次世代のゲーム機市場を巡る覇権争いは、2020年代のソニーグループの浮沈をかけた正念場になる。

販売台数はシリーズ累計で4億5000万台を突破。2019年12月には「最も売れたゲーム機」としてギネス世界記録に認定された

そこはソニーの最前線

秘密のベールをくぐり抜けると、そこはソニーの最前線。

先頭に立つのは、かつては異端児だったプレイステーション。オーディオやテレビに代わって、グループの屋台骨に育った。モノづくりはソニーの原風景。そのど真ん中にプレイステーションがある。

ソニーのモノづくりは
プレイステーションで進化する。


写真
淡嶋 健人
テキスト
新田 祐司
デザイン
森田 優里
ディレクション
清水 明
プログラム
宮下 啓之、森川 将平
マークアップ
喜田 俊平(日経編集制作センター)

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